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Neonatal Survival in Rural Tanzania : Home Deliveries, Neonatal Mortality and Subsequent Help and Health Seeking Behaviour for the Newborn by Mothers in Rural Tanzania

Mrisho, M. (2010) Neonatal Survival in Rural Tanzania : Home Deliveries, Neonatal Mortality and Subsequent Help and Health Seeking Behaviour for the Newborn by Mothers in Rural Tanzania. Doctoral thesis, University of Basel.

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Abstract

It is unlikely that the fourth Millennium Development Goal (MDG 4: reduce child mortality) will be attained without considerable decline in neonatal mortality. About 4.0 million of the annual 10.8 million global deaths in children younger than 5 years occur in the first month of life. Worldwide, the average neonatal mortality is estimated to be 33 per 1000 live births. Nearly all neonatal deaths (99%) occur in low and middle income countries and about half occur at home. Three quarters of all neonatal deaths occur in the first week of life, suggesting the need for early care. Based on data from the Demographic and Health Survey (DHS) 2004/5, between 2000 and 2004 Tanzania reported a dramatic reduction in mortality in infants and children under 5 years of age, with overall under five mortality dropping from 147 to 112 per 1000 live births and infant mortality dropping from 99 to 68 per 1000 live births. However, the reduction in the neonatal mortality rate was much smaller and not statistically significant, from 40 to 32 per 1000 live births. The major direct causes of neonatal deaths globally are infections (36%), preterm birth (28%), asphyxia (23%) and remaining, 14% are due to indirect causes such as low birth weight, poverty and maternal complications in labour which carry a high risk of neonatal death. The general aim of this study was to evaluate the magnitude and determinants of neonatal mortality, home deliveries, and subsequent help and health seeking Summary XIII behaviour for the newborn by mothers in rural Tanzania. Quantitative data were collected in a cross-sectional household and health facility surveys carried out in five districts in southern Tanzania between July and October 2004 to generate baseline information before evaluation of an intervention on malaria (IPTi). Qualitative data were collected using in-depth interview, focus group discussion (FGD), case studies and through participant observation. This was implemented through the network of village-based informants (watoa taarifa) in 8 villages of Lindi rural and Tandahimba districts, southern Tanzania. Main findings: The present study revealed key areas for strengthening both the health system and the community. The 2004 health facility survey revealed particular problems with staff absences and drug stock shortages. Staff absences were common, with only about two-thirds of all employed staff present on the day of the survey. A group of seven essential oral treatments was found in less than half of all facilities. Only about one-fifth of all facilities had a supply of clean water. Data from the 2004 household survey revealed that 38% of all women had personally experienced a child death: this shows how common child deaths are in this area as well as in much of sub-Saharan Africa, where it is no great shock when a child dies. Neonatal and infant mortality were 43.2 and 76.4 per 1000 live births respectively. More surprisingly perhaps, we found little evidence that neonatal mortality rates were associated with maternal education, in contrast to Summary XIV the post-neonatal period, when mortality rates were 50% higher for mothers with no formal education compared with those who had had at least one year of schooling. We also found that children living over 5km from a health facility had lower vaccine coverage, fewer nets, more anaemia, poorer care-seeking and higher infant mortality than those living closer. Data from the qualitative research revealed that women are forced to prepare materials for childbirth and some set aside money for emergencies. Home deliveries are due in part to transport cost, poor quality of care in health facilities and lack of privacy. Most home births are assisted by unskilled attendants, which contribute to a lack of immediate appropriate care for both mother and baby. The umbilical cord is thought to make the baby vulnerable to witchcraft and great care is taken to shield both mother and baby from bad spirits until the cord stump falls off. Despite many good essential newborn care practices, we also found risky behaviour for the newborn in relation to resuscitation, drying and warming, breastfeeding, cord care, skin care and eye care. Many newborns are denied colostrum and are fed sweetened warm water before breastfeeding or as a supplemental feed. A positive attitude towards antenatal and postnatal care can offer important opportunities for better integration the health system and the community by encouraging women to deliver with a skilled attendant. Efforts to improve antenatal and postnatal care should therefore focus on increasing geographical and economic access while observing cultural sensitivity. Summary XV This thesis has revealed key areas for strengthening both the health system and the community. The findings emphasize the need for a systematic approach to overcome health-system constraints, for community based programmes and for scaling-up effective low-cost interventions which are already available. Behaviour change communication strategies capitalizing on common and positive themes in local beliefs about pregnancy and newborn care practices are key steps to improve maternal and newborn health. Women’s access to income must be addressed strongly, as it might strengthen their bargaining power to influence place and timing of accessing skilled delivery. Promoting female education, especially primary and higher education, as well as continued health education, accompanied by a suitable and effective health care delivery system should lead to sustainable safer motherhood practices. Zusammenfassung XVI Zusammenfassung Ohne eine deutliche Abnahme der Sterblichkeitsrate bei Neugeborenen ist das Erreichen des vierten Millenniumsentwicklungsziels (MDG 4) zur Reduktion der Kindersterblichkeit unwahrscheinlich. Rund 37% der weltweit jährlich 10,8 Millionen Todesfälle bei Kindern unter 5 Jahren ereignen sich im ersten Lebensmonat. Die durchschnittliche Sterblichkeitsrate in den ersten 28 Tagen wird auf 33 pro 1000 Lebendgeburten geschätzt. Beinahe alle diese Todesfälle (99%) ereignen sich in Entwicklungs- und Schwellenländern, und etwa die Hälfte aller Säuglinge stirbt zu Hause. Zwei Drittel all dieser Neugeborenen sterben in der ersten Woche nach der Geburt, eine Tatsache, die auf die Notwendigkeit von früher Pflege verweist. Wie eine Studie zur Demographie und Gesundheit in Tansania (Demographic and Health Survey (DHS)) aufzeigt, konnte Tansania zwischen den Jahren 2000 und 2004 einen erheblichen Rückgang der Sterblichkeit bei Säuglingen und Kleinkindern unter 5 Jahren verzeichnen: die Sterblichkeitsrate bei Kindern unter 5 Jahren sank von 147 auf 112 pro 1000 Lebendgeburten, bei Säuglingen fiel sie von 99 auf 68 pro 1000 Lebendgeburten. Die Reduktion der Sterblichkeitsrate bei Neugeborenen fiel dagegen sehr viel geringer aus (von 40 auf 32 Lebendgeburten) und ist statistisch nicht signifikant. Die weltweit häufigsten direkten Ursachen, die zum Tod von Neugeborenen führen, sind Infektionskrankheiten (36%), Frühgeburt (28%) und Erstickungstod (23%). Die restlichen 14% der Todesfälle werden durch indirekte Faktoren wie Zusammenfassung XVII zum Beispiel Untergewicht bei der Geburt, Armut und Geburtskomplikationen verursacht, wobei speziell letztere ein hohes Risiko für Säuglingstod bergen. Ziel dieser Studie ist es, das Ausmass der Sterblichkeit bei Neugeborenen zu evaluieren, und Faktoren für die Wahl des Geburtsortes sowie die medizinische Behandlung im ländlichen Raum Tansanias besser zu verstehen. Von Juli 2004 bis Oktober 2004 wurden in einer Querschnittstudie in Haushalten und Gesundheitszentren quantitative Daten in fünf verschiedenen Distrikten in Südtansania erhoben. Diese Daten lieferten Basisinformationen für eine später durchgeführte Malariaintervention (IPTi). Qualitative Daten wurden in Form von Tiefeninterviews, Fokusgruppendiskussionen, Fallstudien und durch teilnehmende Beobachtung erhoben. Für die Datenerhebung wurde ein Netzwerk lokaler Informanten in acht Dörfern (watoa taarifa) in den beiden ländlichen Distrikten Lindi und Tandahimba im südlichen Tansania eingerichtet. Die vorliegende Arbeit macht auf die Notwendigkeit von Verbesserungsmassnahmen sowohl im Gesundheitssystem als auch in der Gesellschaft aufmerksam. Die im Jahr 2004 durchgeführte Studie in den Gesundheitszentren verdeutlicht vor allem die durch Personalabsenzen und fehlende Medikamente verursachten Probleme. Personalabsenzen sind alltäglich, und nur rund zwei Drittel der angestellten Personen waren während des Besuchs in den Gesundheitszentren anwesend. Eine Gruppe von sieben essentiellen oralen Medikamenten war in weniger als der Hälfte aller Zusammenfassung XVIII Gesundheitszentren vorhanden. Nur ein Fünftel aller Gesundheitszentren verfügte über Wasser. Die Haushaltsumfrage im Jahr 2004 ergab, dass 38% aller Frauen den Tod mindestens eines ihrer Kinder erlebt hatten, was die Häufigkeit und Normalität dieses Ereignisses in der Region und in Afrika südlich der Sahara verdeutlicht. Die Sterblichkeit bei Neugeborenen und Säuglingen liegt bei 43,2 bzw. 76,4 Todesfällen pro 1000 Lebendgeburten. Während in der postnatalen Phase die Säuglingssterblichkeit bei Müttern ohne Schulbildung 50% höher ist als bei Müttern, die mindestens ein Jahr lang die Schule besuchten, kann ein solcher Zusammenhang für die neonatale Phase überraschenderweise nicht aufgezeigt werden. Die Haushaltsstudie zeigt weiter auf, dass die Impfrate und Bettnetzdichte für Kinder, die weiter als 5km vom Gesundheitszentrum entfernt leben, niedriger ist als für Kinder, die in der Nähe von Gesundheitszentren wohnen. Kinder, die weiter entfernt leben, leiden ausserdem häufiger an Anämie, werden weniger häufig behandelt, und die Säuglingsterblichkeit ist höher. Die qualitativen Daten verdeutlichen, dass von den Frauen erwartet wird, für die Geburt notwendige Utensilien selbst zu besorgen sowie Geld für den Notfall vorzubereiten. Teilweise sind auch hohe Transportkosten, das marode Gesundheitssystem und fehlende Privatsphäre Gründe für Hausgeburten. Bei den meisten Hausgeburten werden die Frauen von Laien unterstützt, die im Notfall nicht über das notwendige Wissen verfügen, um der Mutter oder dem Zusammenfassung XIX Säugling ausreichend medizinische Hilfe leisten zu können. Die Nabelschnur wird mit der Verwundbarkeit des Säuglings gegenüber übernatürlichen Kräften und Hexerei assoziiert. Grosse Sorgfalt wird daher darauf verwendet, sowohl die Mutter als auch das Kind vor bösen Geistern zu schützen, bis die Nabelschnur abfällt. Neben korrektem Verhalten wurden auch riskante Praktiken rund um die Reanimation, das Trocknen, Wärmen und Stillen des Neugeborenen sowie rund um die Behandlung der Nabelschnur, der Haut und der Augen des Säuglings beobachtet. Viele der Neugeborenen erhalten keine Vormilch und werden stattdessen zusätzlich mit gesüsstem warmem Wasser gefüttert. Eine positive Einstellung bezüglich Geburtsvor- und nachsorge kann Möglichkeiten für eine verbesserte Kooperation zwischen dem Gesundheitssystem und der Gesellschaft bieten. Anstrengungen zur Verbesserung der Geburtsvor- und nachsorge sollten sich daher auf einen guten geographischen und ökonomischen Zugang konzentrieren, und dabei kulturelle Sensitivität als zentrales Element integrieren. Die vorliegende Doktorarbeit zeigt Interventionsmöglichkeiten sowohl im Gesundheitssystem als auch in der Gesellschaft auf. Die Resultate verdeutlichen die Notwendigkeit für einen systematischen Ansatz, der die Schwächen des Gesundheitssystems angeht, für gesellschaftsbasierte Programme und für die Verbreitung (up-scaling) von bestehenden effektiven und kosteneffizienten Interventionen. Kommunikationsstrategien, die auf Verhaltensveränderungen Zusammenfassung XX abzielen und allgemein bekannte positive Themen in den lokalen Vorstellungen rund um Schwangerschaft und Pflege von Neugeborenen nützen, bilden die Basis zur Verbesserung der Mütter- und Kindgesundheit. Der Zugang der Frauen zu ökonomischen Ressourcen muss betont werden, da damit deren Möglichkeit, Ort und Zeit des Zugangs zu professioneller Pflege zu bestimmen, verbessert werden kann. Die Förderung von Frauenbildung, vor allem Grundschul- und höhere Bildung aber auch bezüglich Gesundheit, zusammen mit einem Angebot an angemessenen und effektiven Gesundheitsangeboten, sollte zu nachhaltigen Praktiken rund um Schwangerschaft und Geburt führen.

Item Type: Thesis (Doctoral)
Keywords: Neonatal, Neonatal Mortality, Newborn, Poverty, Infants, Lindi, Tandahimba, Tanzania
Subjects: Demography > Mortality studies
Maternal & Neonatal Health > Neonatal Health
Divisions: Other
Depositing User: Mr Joseph Madata
Date Deposited: 15 Feb 2013 07:09
Last Modified: 15 Feb 2013 07:09
URI: http://ihi.eprints.org/id/eprint/1134

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